Tradiciones del mundo parecidas a los Reyes Magos

Es tradición que los Reyes Magos traigan regalos a los niños en España en la madrugada del 6 de enero, momento en el que se dejan preparados alimentos para los camellos y para los propios Reyes.

Dependiendo del lugar, las costumbres son más o menos parecidas. Hacemos un recorrido por algunas de las tradiciones más llamativas:

  • La llegada de San Nicolás el 6 de diciembre con regalos para los niños marca el comienzo de la Navidad en Francia y Alemania. Uno de sus pajes, conocido como Knecht Ruprecht , se dedica a descubrir a los niños alemanes que se hayan portado mal durante el año, por lo que se ha convertido en el más temido de los pequeños. En Francia, por su parte, comienza la tradición navideña el día de Sainte Catherine, el 25 de noviembre.
  • En México también se celebran los Reyes Magos y los niños tienen que romper piñatas como símbolo para acabar con el mal y el pecado.
  • Cuenta la leyenda que Santa Claus, también conocido como Joulupukki, que significa “cabra de Navidad”, vive apaciblemente en Laponia junto a su esposa y los duendes, donde recibe cartas de los niños de los lugares más remotos pidiendo regalos y deseos.
  • En Italia la bruja Befana, siempre sonriente, es la protagonista de estas fechas, ya que recorre las casas de los niños para rellenar sus calcetines de caramelos y dulces.
  • En España no sólo vienen los Reyes Magos. Según regiones, existen otras costumbres diferentes: en País Vasco y Navarra, el conocido Olentzero baja del monte con regalos; en Cantabria, un leñador llamado Esteru deja también regalos en las casas, y en Cataluña se alimenta durante la Navidad al Tió de Nadal, un tronco que después repartirá presentes en la casa.

Foto | eljoja en Flickr

Mago Chalupa

En El Bierzo tenemos manjares culinarios y un clima extraordinario la mayor parte del año, en general, unas señas de identidad de las que presumir, pero lo que mucha gente no sabe es que también tenemos al Mago Chalupa.

Se trata de un cuarto Rey Mago, que acompaña a Melchor, Gaspar y Baltasar en cuantas apariciones y cabalgatas existen en la zona.  Aunque comenzó su carrera como una especie de paje, lo que hoy llamaríamos un personal assistant, con el tiempo ha ido cobrando tanta relevancia que hoy disfruta de su propia carroza y es más famoso, conocido y querido que los verdaderos Reyes Magos. Su piel es negra, en homenaje a los mineros del carbón, y no hay niño ni adulto en El Bierzo que no lo conozca y que no lo considere imprescindible. Los niños bercianos escriben sus cartas al Mago Chalupa, incluso recuerdo haber visto buzones especiales en las calles para él, lo sienten como alguien más cercano. Es el que maneja el cotarro a nivel regional.

Autor | Chus Vidal

Foto | sergis blog en Flickr